激辛料理はなぜ人気がでるの?話題の激辛料理メニューを参考にしよう

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激辛の韓国料理

サラリーマンから女性客まで、老若男女問わず人気の高いのが激辛料理です。有名店がぞくぞくと激辛メニューを開発し、今やその辛さのとりこになったひとは数知れずいるでしょう。

そこで今回は、激辛料理が人気の理由や激辛メニュー開発のポイントについてご紹介いたします。

激辛料理ってどのくらい辛いの?

激辛のカレー

そもそも激辛料理とは、どのくらい辛い物を指すのでしょうか。ただ辛いだけ、つまりは一般的な辛さの料理もたくさんある中で、どのラインから激辛料理とよばれるのでしょう。

激辛と呼ぶのに明確なラインが引かれているわけではないですが、激辛料理愛好家たちによると、「額から汗が滴って、舌とのどが痛く、目や鼻の粘膜がしみる」くらいの辛さを激辛料理と呼ぶという話もあるそうです。文字を見ただけなのに、すでに辛いとお感じになる方もいらっしゃるのではないでしょうか?確かに、このくらいの辛さならば激辛料理と呼べそうです。

では、実際に激辛料理と呼ばれるメニューは、どのくらいの辛さなのでしょうか?数多くある激辛メニューの中から、今回は一つに絞ってご紹介していきます。

カレーチェーン店のCoCo壱番屋、通称ココイチには、激辛カレーというメニューがあります。ココイチはカレー注文時に辛さを選ぶことができ、その中で最も辛いのが「10辛」です。ココイチの10辛は、通常の辛口(1辛)カレールーの24倍となっています。辛い物が苦手な人や、辛さからくる刺激に対して耐性のない人が軽い気持ちで挑戦すると、痛い目を見るでしょう。

激辛料理が人気の理由とは

激辛ラーメン

それでは、激辛料理が人気となっている理由とはいったいなんなのでしょうか。

実は、辛い物を食べると人間は快感を感じると言われています。人間の脳は、辛い物を食べると脳内ホルモンの「アドレナリン」を分泌します。このアドレナリンは、人間のさまざまな機能を活性化させ、気持ちを高揚させるものです。

また、アドレナリンと同時に、もう一つの脳内ホルモンである「エンドルフィン」も分泌します。エンドルフィンには、脳をリラックスさせてストレスから解放する効果があると言われています。エンドルフィンによってストレスから解放される感覚を、人間は気持ちいいと感じるのです。

さらに、エンドルフィンには中毒作用があります。つまり、エンドルフィンが分泌され続けていくと、人間の体は次第にもっと大量のエンドルフィンが欲しくなるのです。エンドルフィンの中毒作用によって、辛い物を食べ続けていくと、もっと辛い物が欲しくなるということです。このように、辛い物がやみつきになる理由は、脳内ホルモンが関係しているといえるでしょう。つまりは、激辛料理店が人気の理由は味もさることながら、脳科学的にもリピーターを増やしやすいからなのです。

激辛料理の人気店を参考にしよう

激辛のモツ鍋

激辛料理のお店はたくさんありますが、そのなかでも人気のお店がいくつかあります。選ばれる激辛料理のお店には、必ず理由があります。よって、お客様から選ばれる激辛料理の人気店のメニューを参考に、激辛料理について考えてみましょう。

「蒙古タンメン中本」という、関東を中心にチェーン展開している有名なラーメン店のことをご存知でしょうか。こちらのお店では、「北極ラーメン」という激辛メニューを提供しています。蒙古タンメン中本は、1から10までの辛さ基準を儲けており、数字が大きくなるにつれて辛さが増します。このお店の辛さ基準で言うと、北極ラーメンは10辛中9辛の値を記録しています。しかし、この北極ラーメンは、なんと辛さをさらに10倍まであげることができるのです。9辛の10倍ですから、途方もない辛さであることが想像できます。

このように、人気店では辛さを調節できることが多いとされます。要するに、お客様それぞれが持つ辛さのお好みに合わせられるようなシステムにするのが、人気の秘訣ということになるでしょう。

また、蒙古タンメン中本には激辛料理の「北極ラーメン」のほかに、「冷し味噌ラーメン」という激辛料理があります。こちらは、北極ラーメンを越える10辛です。蒙古タンメン中本のように、激辛メニューを一つに絞らないことも効果的かもしれません。なぜなら、2つ以上の激辛料理があることで、リピーターになる客が増えやすくなる可能性があるからです。

激辛料理メニュー開発のポイント

唐辛子で作った文字

それでは、実際に激辛メニューを開発する場合、どのような点に気をつければいいのでしょうか。

人気店を参考にしてわかったポイントも含めて考えると、辛さを調節できるようなメニューにするのがよいでしょう。たとえば、辛さ調節用の唐辛子を別途用意したり、あるいは、客席に唐辛子などを置いて、お客様自身で辛さの調節をしてもらうというのも手です。

激辛料理メニューを開発する際には、お客様のニーズに応えられるような激辛料理を開発するようにしましょう。辛さの満足度もお客様それぞれによって違います。ですから、ひとりひとりに応えられるような激辛料理メニューにすることで、ターゲットの幅を広げることができるでしょう。

また、すでにある激辛料理のお店に足を運んで、実際に食べてみるのも有効な手段です。なぜなら、どのような激辛料理メニューなら人気が出るのかを、自分の舌で確かめることができるからです。自分の舌で味わうことで、激辛料理メニューを開発するイメージが湧きやすくなるでしょう。

まとめ

熟成中の唐辛子

いかがでしょうか?

今回ご紹介したように、激辛料理には中毒性があり、リピーター獲得のチャンスが見込める料理だと言えます。多くのリピーターを獲得するためにも、客層のニーズに合った、おいしい激辛料理で繁盛店を目指しましょう。

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